Что такое proof на этикетке?

На некоторых иностранных крепких алкогольных напитках можно встретить надпись "100° proof".
Что же это означает?

Вообще, proof переводится с англицкого как "доказательство, подтверждение". Т.е. 100° proof можно перевести как "100 пудово" или "100℅ верняк".

Откуда это пошло?

В Великобритании с 18 века до 1980 года крепость напитков измерялась по отношению к proof spirit, который имел плотность 12/13 от плотности воды, или крепость 57,15°.

Название восходит к 16 веку, когда в жалованье английских моряков входила порция рома. Чтобы убедиться, что ром не был разбавлен водой, доказательство ( proof) его крепости приводилось путём смешивания с порохом. Если смоченный ромом порох было невозможно зажечь, то крепость рома считалась недостаточной (англ. under proof). Порох не горел в смеси с содержанием алкоголя ниже 57 %, потому крепость в 57 градусов стала называться англ. "100° proof".